Svuotamento gastrico, quanto velocemente si svuota lo stomaco?

Quando mangiamo, il cibo viene prima immagazzinato nello stomaco prossimale che si espande con la deglutizione e la distensione. Quando viene raggiunto il limite di questa distensione, si contrae per assicurare la progressiva migrazione del bolo alimentare verso lo stomaco distale (parte inferiore dello stomaco), poi verso il piloro (la bocca del duodeno). Man mano che progredisce, il cibo viene frantumato in frammenti sempre più piccoli.

Lo svuotamento completo dello stomaco richiede in media da due a tre ore. Il contenuto calorico del pasto è l’elemento essenziale che regola il flusso di evacuazione del cibo.

Maggiore è la densità del cibo, più lentamente lo stomaco si svuota (da qui l’impressione di “pesantezza” dopo un pasto ricco di grassi e zuccheri). In media, è necessaria una velocità di scarico di circa 150 kcal/ora ma non tutti i nutrienti vengono scaricati alla stessa velocità.

L’evacuazione dei lipidi, ad esempio, dipende dalla posizione: quando si è sdraiati, evacuano con la fase liquida, ma quando si è seduti lasciano lo stomaco per ultimo. La fibra alimentare, non digerita, lascia lo stomaco solo dopo che la digestione è completa.

Altri fattori che influenzano la velocità della digestione

  • La composizione del bolo alimentare: un succo di frutta verrà evacuato dallo stomaco in 15-20 minuti, contro i 30-40 minuti per le verdure cotte, i 60 minuti per gli amidi e le tre-cinque ore per le proteine ​​animali.
  • Condizioni fisiologiche: uno stato di ipoglicemia, ad esempio, accelera lo svuotamento gastrico, mentre l’iperglicemia lo rallenta.
  • Attività fisica: uno stile di vita sedentario rallenta la digestione.
  • Ormoni: la colecistochinina rallenta la digestione e stimola la secrezione di enzimi e bile. La serotonina può stimolare o rallentare lo svuotamento gastrico a seconda dei recettori coinvolti.

Lo svuotamento gastrico è solo l’inizio del processo di digestione: il cibo passa poi attraverso il duodeno e poi l’intestino, per essere sminuzzato e assimilato o eliminato. In totale, il processo di digestione dura tra le 15 e le 18 ore.