Cancro alla bocca: sintomi, fattori di rischio e prevenzione

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Il cancro orale (chiamato anche cancro alla bocca) si riferisce a tumori che iniziano nella cavità orale. La malattia può interessare le labbra, le gengive, la lingua, il rivestimento interno delle guance, il tetto della bocca (palato), il pavimento della bocca e la faringe (gola).

Il principale fattore di rischio noto per causare il cancro orale è il fumo e altri usi del tabacco. La malattia ha alte probabilità di guarire se diagnosticata precocemente. Il trattamento del cancro orale è molto simile a quello usato per altri tipi di tumori della testa e del collo e può comportare interventi chirurgici, radioterapia e chemioterapia.

SINTOMI DEL CANCRO ORALE

Il cancro orale può mostrare vari sintomi:

  • piaghe alla bocca che non guariscono;
  • macchie bianche e / o rosse sulle labbra o all’interno della bocca;
  • grumi o aree ispessite nelle labbra o all’interno della bocca;
  • la sensazione che qualcosa sia bloccato in gola;
  • dolore orale;
  • dolore alle orecchie;
  • le protesi non si adattano correttamente;
  • deglutizione o masticazione difficile o dolorosa;
  • intorpidimento della lingua o di altre aree della bocca;
  • alito cattivo (alitosi);
  • gonfiore delle ghiandole salivari.

In caso di sintomi appena elencati, si consiglia di consultare un ​​medico il prima possibile.

Non sempre questi segni indicano la presenza di cancro orale (per esempio alcuni di questi sintomi sono un segno di stomatite) ma devono comunque essere controllati da un professionista.

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FATTORI DI RISCHIO

Il fattore numero uno che aumenta il rischio di malattia è l’uso del tabacco, incluso il fumare sigarette, sigari o pipa, masticare tabacco e usare tabacco da fiuto.

Altri fattori:

  • bere molte bevande alcolice;
  • essere infetti da alcuni ceppi di papillomavirus umano (HPV): l’infezione da virus aumenta notevolmente il rischio di cancro cervicale;
  • eccesso di esposizione al sole e dell’utilizzo di lettini abbronzanti;
  • sistema immunitario compromesso;
  • storia familiare di cancro orale e altri tumori;
  • genere: gli uomini sono a più alto rischio di cancro orale rispetto alle donne;
  • età avanzata: l’età media di chi ha ricevuto una diagnosi di cancro orale è 62 anni.

PREVENZIONE E DIAGNOSI

È possibile adottare misure particolari per ridurre il rischio di cancro orale e per rilevarlo precocemente quando si sviluppa:

  • non fumare o usare tabacco di alcun tipo;
  • bere meno alcolici (limitati a bere una bevanda al giorno se sei una donna e due se sei un uomo);
  • seguire una dieta equilibrata con abbondanza di frutta e verdura;
  • proteggere la pelle quando si è esposti al sole, applicando crema solare e balsamo per le labbra (ciò può aiutare anche a prevenire il melanoma);
  • eseguire regolari esami dentali, poiché il dentista può rilevare i cambiamenti che indicano il cancro orale;
  • in caso di lesioni sospette in bocca o sulle labbra, consultare un medico.

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