Infezioni durante la gravidanza possono aumentare il rischio di depressione e autismo nel bambino

I ricercatori dell'Università di Göteborg, in Svezia, hanno monitorato lo stato di salute di centinaia di migliaia di svedesi fino al 2014 utilizzando il database dei pazienti del Paese. Ecco cos'hanno scoperto.

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Per quanto strano possa sembrare, un’infezione del tratto urinario (ITU) può aumentare il rischio di depressione e di autismo in un feto. Questo è quanto emerge da un nuovo studio, pubblicato su JAMA Psychiatry, che coinvolge poco meno di 1,8 milioni di bambini nati in Svezia tra il 1973 e il 2014.

Non è il primo studio ad associare le condizioni di salute mentale (depressione) e di neurosviluppo (disturbo dello spettro autistico o DSA) a quelle nell’utero. In passato, gli scienziati hanno identificato le correlazioni tra la stagione della nascita (e in seguito l’influenza materna) e la diagnosi di schizofrenia – sebbene ulteriori studi abbiano prodotto un miscuglio di risultati. Alcune ricerche precedenti, inoltre, hanno anche scoperto dei legami tra le infezioni specifiche (citomegalovirus e herpes, per esempio) e alcuni disturbi psichiatrici.

Tuttavia, come si apprende da Iflscience.com, l’effetto di un’infezione più generale sul cervello di un feto è un fenomeno “sottovalutato“. E così, per affrontare il problema, i ricercatori dell’Università di Göteborg, in Svezia, hanno monitorato lo stato di salute di centinaia di migliaia di svedesi fino al 2014 utilizzando il database dei pazienti del Paese. A quel punto, i partecipanti più anziani avevano 41 anni.

Al netto dei fattori dell’anno di consegna, dell’età materna, di salute e dello stile di vita della madre (come il fumo e il diabete), i ricercatori hanno riscontrato un aumento del 79% del rischio di DSA e un aumento del 24% del rischio di depressione nelle persone le cui madri avevano ricevuto un trattamento ospedaliero per un’infezione durante la gravidanza.

Inoltre, è stata appurata l’irrilevanza dell’infezione: sepsi, influenza, polmonite o meningite o ITU.

Tuttavia, non è stato riscontrato alcun rischio associato di disturbo bipolare o psicosi (ad esempio, la schizofrenia): due condizioni di salute che sono state monitorate durante la ricerca.

Ora, mentre lo studio ha rivelato una correlazione significativa, non ha spiegato il perché accada. Anche se i ricercatori fanno riferimento a uno studio (sui topi) che ha riscontrato infezioni e infiammazioni nelle madri colpite dalla produzione di serotonina placentare e dallo sviluppo del neurone serotoninergico nel feto. I ricercatori, quindi, sospettano che alcune proteine ​​infiammatorie possono modificare l’espressione genica nelle cellule cerebrali fetali.

I risultati indicano che prevenire le infezioni durante la gravidanza, per quanto possibile, seguendo le raccomandazioni circa la vaccinazione antinfluenzale, può essere importante“, ha affermato l’autrice principale dello studio, Verena Sengpi.

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