Il cancro ai polmoni e il sintomo che non va trascurato

Il cancro ai polmoni è probabilmente uno dei più pericolosi tipi di tumore. Ogni anno uccide più donne rispetto al cancro al seno, alle ovaie o all'utero.

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tosse

Il cancro ai polmoni è probabilmente uno dei più pericolosi tipi di tumore. Ogni anno uccide più donne rispetto al cancro al seno, alle ovaie o all’utero.

Perché è così mortale? Il motivo principale è che in quasi tutti i casi viene diagnosticato troppo tardi. Circa il 70% dei pazienti scopre il cancro al polmone quando si è già diffuso altrove nel corpo (metastasi): non ci sono, infatti, test di screening per rilevare questo tipo di cancro nelle fasi iniziali e i sintomi non sono caratteristici.

Per tutelarsi, è necessario sapere quali segni possono essere associati al cancro del polmone, premettendo che lo sviluppo di questo tipo di cancro è tipicamente asintomatico.

Tuttavia, secondo la dott.ssa statunitense Andrea McKee una tosse cronica è un sintomo  che può essere presente precocemente in alcuni casi. L’esperto ha spiegato che se un tumore sta spingendo in un punto particolare (di solito, su uno dei bronchi), può attivare i recettori della tosse. L’oncologo ha aggiunto anche che il tumore non deve nemmeno essere grande se cresce in un’area così specifica. Alcuni pazienti possono anche sperimentare una tosse con sangue, a seconda della posizione del tumore.

IMPORTANTE: se si ha una tosse persistente, che non termina in due o tre settimane e non è associata a nessun virus o infezione batterica, si consiglia di visitare un medico il più presto possibile.

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GLI ALTRI SINTOMI

Sebbene nelle fasi iniziali la malattia di solito non causi alcun sintomo, alcune persone potrebbero sperimentare questi segni:

  • dolore toracico, che può peggiorare a causa di risate, tosse o respiro profondo;
  • raucedine;
  • perdita di peso e scarso appetito;
  • mancanza di respiro;
  • affaticamento costante;
  • infezioni croniche: bronchite o polmonite.

Se il cancro si diffonde in altre parti del corpo, può causare questi sintomi:

  • dolore osseo;
  • mal di testa, debolezza o intorpidimento delle estremità, vertigini o altri cambiamenti del sistema nervoso;
  • cambiamento del colore della pelle, tipicamente giallastro (ittero);
  • presenza di noduli.

Inoltre, a seconda della posizione e della dimensione del tumore, il cancro al polmone può causare diverse sindromi:

  • Sindrome di Horner: Questa sindrome è caratterizzata dall’abbassamento di una palpebra, da una pupilla più piccola, dalla sudorazione ridotta o completamente assente sullo stesso lato del viso e dal dolore alla spalla. Questa sindrome si verifica se il tumore cresce nella parte superiore dei polmoni.
  • Sindrome della vena cava superiore: una grande vena che trasporta il sangue dalla testa e dalle braccia al cuore è chiamata vena cava superiore. Il tumore può essere localizzato vicino alla vena e premere su di essa, peggiorando così il flusso sanguigno. Questo può portare a gonfiore al collo, alle braccia e al viso.
  • Sindromi paraneoplastiche: in rari casi, il cancro al polmone può produrre sostanze simili agli ormoni che possono interrompere il lavoro di altri organi, danneggiare il sistema nervoso, aumentare i livelli di calcio o portare a coaguli di sangue.

Certamente, molti dei sintomi sopra elencati possono indicare diverse altre malattie. Tuttavia, è sempre meglio consultare un medico il prima possibile se ne notiamo qualcuno.

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