Come si spiega la sensazione di déjà-vu? Cosa dice la scienza

Pensate di aver già vissuto una situazione? Se la maggior parte delle persone ha provato il "déjà-vu", la sua spiegazione scientifica non è ancora molto chiara.

La sensazione di déjà-vu si nota spesso nei giovani, in situazioni di affaticamento o stress.

Esistono molte teorie per spiegarlo, alcune legate al paranormale: memoria di una vita passata, premonizione… Gli scienziati hanno anche cercato di svelare questo mistero per trovare spiegazioni più razionali.

La sensazione di déjà-vu nelle persone con epilessia

Il déjà-vu è stato studiato soprattutto nelle persone che soffrono di epilessia perché è un sintomo comune durante le convulsioni.

Infatti, durante un attacco epilettico, l’attività elettrica di alcuni neuroni è compromessa. Questa disfunzione si diffonde nel cervello e l’attivazione elettrica influisce sui lobi temporali mediali. Questo disturbo elettrico genera una sensazione di déjà-vu all’inizio della crisi.

L’area responsabile di questa sensazione negli epilettici è situata sotto l’ippocampo.

Pertanto, in una ricerca pubblicata nel 2012, i ricercatori francesi sono riusciti a stimolare la sensazione di déjà-vu nei pazienti epilettici stimolando la corteccia. Ma per quanto riguarda le persone che non sono epilettiche? O scariche elettriche comparabili avvengono nel lobo temporale in assenza di epilessia o il déjà-vu si verifica in altri processi.

Il ruolo delle aree frontali del cervello

Nel 2016, i ricercatori della St. Andrews University (Regno Unito) hanno descritto in una conferenza sulla memoria le t ac di persone che hanno sperimentato una sensazione di déjà-vu.

Per creare questa sensazione, i ricercatori hanno presentato un elenco di parole che avevano un legame tra loro (cuscino, letto, notte, sogno …) senza la parola chiave che collega tutte queste parole (sonno).

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti se avevano sentito le parole che cominciano con “s” (in inglese sogno è dream) e hanno risposto negativamente. Quando in seguito gli è stato chiesto se avessero sentito la parola “dormire” (sleep), si sono ricordati che non l’avevano sentita ma, allo stesso tempo, la parola gli era familiare: avevano un senso di déjà-vu.

Il team ha eseguito poi la risonanza magnetica dei cervelli dei 21 volontari e ha dimostrato che le aree coinvolte nella memoria, come l’ippocampo, non sono entrate in gioco nel fenomeno. Al contrario, sono state attivate le aree frontali del cervello, che svolgono un ruolo nel processo decisionale. Un’ipotesi è che le regioni frontali della corteccia controllano i ricordi e inviano segnali in caso di errore quando c’è un conflitto tra l’esperienza vissuta e ciò che crediamo avere già vissuto. La sensazione di déjà-vu sarebbe un segno che il sistema di verifica della memoria funziona bene.