Cancro alla gola: sintomi, fattori di rischio e prevenzione

Il cancro alla gola comincia negli organi che ti aiutano a respirare, ingoiare e parlare.

cancro gola

Il cancro alla gola comincia negli organi che ti aiutano a respirare, ingoiare e parlare.

La tua gola è un tubo cavo che inizia dietro il naso e finisce nel collo. Solo la metà dei tumori si sviluppa nella gola. Può anche svilupparsi nelle tonsille. Questo tipo di cancro alla gola è chiamato cancro della laringe.

Il cancro alla gola in genere cresce rapidamente, ecco perché è molto importante diagnosticarlo in tempo.

Il trattamento in una fase precoce è fondamentale per combattere la malattia.

SEGNI E SINTOMI

Può essere difficile individuare il cancro alla gola nelle prime fasi.

Ecco i segnali di pericolo più comuni:

  • difficoltà a deglutire;
  • la voce cambia;
  • mal di gola o tosse che non va via;
  • mal di testa;
  • perdita di peso inspiegabile;
  • linfonodi ingrossati;
  • affanno;
  • mal d’orecchie.

Se noti uno di questi segni, consulta il medico il prima possibile. La maggior parte dei sintomi non è specifica per il tumore alla gola, per questo motivo il medico cercherà  di trovare le cause più comuni.

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FATTORI DI RISCHIO

Ci sono alcuni fattori che possono aumentare il rischio di cancro alla gola:

  • consumo di tabacco, compresi tabacco da masticare e fumo;
  • abuso di alcool;
  • papillomavirus umano (HPV);
  • genere: gli uomini hanno cinque volte in più la probabilità di svilupparlo rispetto alle donne;
  • età: la maggior parte dei casi di cancro alla gola si verifica in persone di età superiore a 65 anni;
  • esposizione chimica, inclusi nichel, amianto e vapori di acido solforico.

PREVENZIONE

Sfortunatamente, non esiste un modo per proteggersi dal cancro alla gola.

Ma si può ridurre il rischio così:

  • Non fumare. Se fumi, fermati. Smettere di fumare può essere molto difficile ma il medico può aiutarti. Esistono varie strategie efficaci per smettere di fumare, quindi puoi scegliere quella migliore per te. In alcuni casi, il medico può raccomandare farmaci e la terapia sostitutiva con la nicotina.
  • Consumare alcol con moderazione. I maschi sani non dovrebbero bere più di due drink al giorno e le donne non dovrebbero consumare più di un drink al giorno.
  • Seguire un’alimentazione sana, ricca di frutta e verdura. Vitamine e antiossidanti possono ridurre il rischio di cancro alla gola.
  • Essere fisicamente attivi e prendere misure per perdere il peso in eccesso.
  • Proteggiti dall’HPV. Alcuni tumori della gola sono collegati al papillomavirus umano. Limita il numero di partner sessuali e pratica il sesso sicuro.

Il cancro alla gola è una malattia grave ma se diagnosticata precocemente ha un alto tasso di guarigione. In alcuni casi, il cancro alla gola non è curabile ma un trattamento adeguato può rallentare la progressione di questa condizione.