Perché alcuni di noi diventano rossi quando bevono alcol?

La pelle che diventa leggermente rosata o addirittura rossa capita a molti quando si consumano bevande alcoliche. Ecco perché succede.

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La pelle che diventa leggermente rosata o addirittura rossa capita a molti quando si consumano bevande alcoliche. Anzi, può accadere che l’arrossamento non riguardi solo il viso, ma anche il collo e talvolta tutto il corpo.

Questa reazione all’alcol è spesso accompagnata da sintomi quali nausea, mal di testa, battito cardiaco accelerato e disagio fisico generale. Tutti segni associati all’eccesso di alcol.

Ebbene, anche quantità limitate di alcol possono causare la reazione.

La trasformazione dell’alcol nel corpo

Come spiegato su Maxisciences.com, per capire l’origine di questo rossore, dobbiamo risalire a ciò che accade nel nostro corpo quando beviamo alcolici. Una volta ingerita, la maggior parte della bevanda (dal 90 al 95%) viene eliminata dal fegato. Questo processo metabolico si svolge in due fasi e coinvolge due diversi enzimi.

All’inizio, l’alcool o, più precisamente, l’etanolo viene convertito in acetaldeide (o etanale) dall’enzima chiamato alcol deidrogenasi (ADH). Il problema è che l’acetaldeide è molto più tossica dell’etanolo. È questa sostanza che è responsabile dei sintomi dei postumi di una sbornia. Ma normalmente non persiste nel corpo.

In una seconda fase, viene convertito dall’enzima acetaldeide deidrogenasi (ALDH) in acetato (o acido acetico), una sostanza inattiva e innocua. È qui che il problema del rossore prende origine.

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Un accumulo di acetaldeide

Secondo la ricerca, la “reazione di arrossamento all’alcol” è di origine genetica. È dovuta alla presenza di particolari versioni del gene che codifica l’enzima ADH. Varianti che incidono sulla sua efficacia. Nelle persone che soffrono del fenomeno, l’alcol deidrogenasi in realtà converte l’alcol in acetaldeide molto più velocemente rispetto ad altri.

Dal momento che il fegato impiega molto tempo a convertire la sostanza in etanale, l’acetaldeide si accumula nel corpo. In alcuni casi, il fenomeno è accentuato dalla presenza di un’altra mutazione genetica che colpisce questa volta il gene dell’enzima, ALDH. Il risultato è che la conversione dell’acetaldeide è ancora più lenta e ciò aggrava l’accumulo.

Se questo accumulo provoca arrossamento, è perché l’accumulo di acetaldeide è accompagnato dal rilascio di istamina. Questa molecola del sistema immunitario è coinvolta soprattutto nelle allergie e può causare la dilatazione dei vasi sanguigni. Da qui il rossore in faccia e sulle altre parti del corpo.

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Le conseguenze non sono insignificanti

La “reazione di arrossamento all’alcol” è molto comune tra gli asiatici. Si stima che siano colpite oltre un terzo delle persone dell’Asia orientale. La ricerca ha, quindi, suggerito che le varianti genetiche coinvolte sarebbero apparse per la prima volta nella Cina centrale prima di diffondersi in gran parte dell’Asia ma anche in tutto il mondo.

Questa disfunzione metabolica dell’acetaldeide rende le persone particolarmente vulnerabili agli effetti dell’alcol. Gli studi hanno dimostrato che questa reazione è associata a un rischio aumentato di cancro all’esofago. Tuttavia, sarebbe anche collegata a un minor rischio di alcolismo perché le persone colpite tendono a limitarsi alla luce degli effetti.

Poiché il fenomeno è di origine genetica, non esiste una cura. Alcune molecole, compresi gli antistaminici, possono aiutare a ridurre il rossore. Tuttavia, il consumo moderato di alcol resta la soluzione migliore.

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