Il coronavirus dell’Occidente è mutato, la scoperta di uno studio

Nel mese di aprile uno studio ha rilevato 33 mutazioni nel patogeno SARS-CoV-2, suggerendo che stava mutando rapidamente.

Nel mese di aprile uno studio ha rilevato 33 mutazioni nel patogeno SARS-CoV-2, suggerendo che stava mutando rapidamente. Si credeva che il virus potesse, di conseguenza, aumentare la sua infettività.

Ora, le mutazioni del virus si verificano attraverso eventi casuali che possono avere un numero qualsiasi di effetti. Il più delle volte, le mutazioni non vengono osservate o sono addirittura dannose per la sopravvivenza dell’organismo.

Un team dello Scripps Research Institute ha scoperto che le mutazioni nel ceppo SARS-Cov-2 dominante in Occidente, chiamato G614, gli hanno permesso di moltiplicarsi di più e di trasmettersi in modo più efficiente verso altri ospiti.

Queste mutazioni sembrano compensare una debolezza precedente che il ceppo originale (D614) aveva: la struttura all’esterno del virus, chiamata proteina spike, si spezzava quando si attaccava alle cellule delle vie aeree umane, impedendogli di continuare ad essere infettiva.

La proteina spike è coinvolta nell’attaccare la cellula virale alle cellule dell’ospite, dove il virus può andare a lavorare sull’infezione e sulla moltiplicazione prima di diffondersi e trovare un nuovo ospite. Se il nuovo ceppo ha una mutazione che aiuta a trattenere la proteina spike, può moltiplicarsi e infettare i nuovi ospiti a una velocità maggiore. I ricercatori ritengono che il ceppo di mutazione G614 abbia una proteina spike più stabile rispetto alla sua controparte D614 e ciò potrebbe spiegare perché sia ​​così dominante.

Di conseguenza, i ricercatori ritengono che il nuovo ceppo sia circa 10 volte più infettivo di prima. Tuttavia, l’aumento dell’infettività non comporta un aumento della gravità della malattia. Infatti, i pazienti con l’infezione da G614 non sono stati colpiti più gravemente di quelli con il D614.

Le mutazioni trovate dal team di Scripps sono correlate a uno studio pubblicato dall’Università di Sheffield in aprile, che ha suggerito che le mutazioni si stavano accumulando nel virus attraverso una selezione positiva. Nelle aree con il ceppo di mutazione G614, i ricercatori hanno notato un «rapido aumento della frequenza» del ceppo e hanno notato che era in grado di diventare il ceppo dominante in poche settimane.

Da rimarcare, come riportato su IFLScience.com, che questi studi sono pre-pubblicati e non sono ancora stati sottoposti alla rigorosa fase di revisione per confermare i loro risultati. Gli scienziati, tra l’altro, hanno anche previsto che ciò potesse accadere e il team di Sheffield è stato rapido nel reprimere qualsiasi paura causata dalle loro scoperte.

«I coronavirus generano mutazioni come parte della loro normale replicazione. Che alcuni di questi possano avere un effetto sulle proprietà dei virus non è sorprendente», ha spiegato il prof. Ian Jones, professore di virologia all’Università di Reading, che non è stato coinvolto nello studio.

Alcuni credono che le mutazioni del coronavirus possano aggiungere alcune sfide alla creazione di un vaccino, poiché le mutazioni possono cambiare l’efficacia delle nostre cellule immunitarie nel riconoscere l’infezione. Questo è il problema con i vaccini influenzali stagionali (influenza) poiché l’ipermutazione delle proteine ​​di superficie del virus gli consente di eludere gli anticorpi del vaccino. Tuttavia, gli scienziati non credono che questo sia il caso del coronavirus…