L’attività fisica al lavoro aumenta la mortalità. Lo dice uno studio

Molti studi recenti hanno dimostrato come l'esercizio fisico apporti una serie di benefici per la salute. Ma c'è un però.

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Molti studi recenti hanno dimostrato come l’esercizio fisico apporti una serie di benefici per la salute, che vanno dalla protezione delle funzioni cerebrali alla prevenzione della depressione e al miglioramento del benessere generale.

Nelle linee guida sulla salute pubblica, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) raccomanda che i bambini e gli adolescenti di età compresa tra i 5 e i 17 anni debbano dedicarsi ogni giorno ad “almeno 60 minuti di attività fisica da moderata a intensa“.

Gli adulti tra i 18 e i 64 anni, nel frattempo, dovrebbero mirare ad almeno 150 minuti di esercizio aerobico ogni settimana.

Ma la maggior parte delle raccomandazioni non distingue tra l’attività fisica professionale, di svago e di trasporto. Eppure, alcuni ritengono che il tipo di esercizio in cui le persone si impegnano possa fare la differenza quando si tratta di stabilire se tali attività siano benefiche o, al contrario, dannose per la salute.

Pieter Coenen del Vrije Universiteit University Medical Center di Amsterdam, Paesi Bassi, insieme a numerosi studiosi internazionali ha recentemente deciso di analizzare le prove esistenti che indicano che l’attività fisica professionale aumenti effettivamente il rischio di morte prematura per tutte le cause.

I ricercatori hanno prodotto una revisione sistematica degli studi osservando l’effetto negativo che l’attività fisica occupazionale ha sulla salute delle persone. Queste scoperte sono ora pubblicate sul British Journal of Sports Medicine.

Fino a poco tempo fa – osservano i ricercatori – gli effetti sulla salute associati a diverse tipologie di attività fisica erano considerati uguali e vantaggiosi“.

Nuove prove, tuttavia, suggeriscono un contrasto tra gli effetti sulla salute del tempo libero e dell’attività professionale, dando così luogo a un paradosso“.

Specificamente – spiegano gli studiosi – mentre gli esiti benefici per la salute sono stati associati all’attività nel tempo libero, sono state documentate conseguenze dannose per l’attività fisica nell’ambito di quella professionale per quanto riguarda i disturbi cardiovascolari, l’assenza di malattia e la mortalità“.

Coenen e i suoi colleghi hanno analizzato 17 studi – dal 1960 al 2010 – che hanno considerato il legame tra l’attività fisica correlata al lavoro e alla mortalità per tutte le cause, pari a un insieme di dati che hanno coinvolto in totale 193.696 individui.

È stato scoperto che gli uomini che si sono impegnati in alti livelli di attività fisica sul posto di lavoro hanno avuto un rischio maggiore del 18% di morte prematura rispetto ai coetanei con ruoli più inattivi. Gli individui a rischio tendono a essere gli operai.

Anche dopo aver considerato l’esercizio nel tempo libero, l’associazione è rimasta tale.

Come spiegato dagli autori dello studio “i risultati di questa revisione indicano conseguenze negative per la salute associate all’attività fisica professionale di alto livello negli uomini“.

Tuttavia, lo stesso non è vero nel caso delle donne, per le quali è stata trovata “un’associazione inversa” tra l’attività fisica professionale e il rischio di mortalità. Questa associazione, tuttavia, non è stata considerata “significativa” dagli studiosi.

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