Il coronavirus può stare nel corpo per mesi, scoperto il perché

Il coronavirus ha capacità di diffondersi rapidamente in tutto l'organismo. Secondo un nuovo studio, il virus può stare nel corpo per mesi.

Covid lungo.
Covid lungo.

Ormai tutti conosciamo il coronavirus che causa il Covid-19, Sars-CoV-2 e la sua capacità di diffondersi rapidamente dalle vie aeree al cuore, al cervello e a quasi tutti gli organi del corpo. Secondo un nuovo studio, il virus può stare nel corpo per mesi, ecco perché.

Long Covid: lo studio della National Institutes of Health

Gli studi degli scienziati della National Institutes of Health degli Stati Uniti hanno affermato di aver scoperto che l’agente patogeno è in grado di replicarsi nelle cellule umane ben oltre il tratto respiratorio e permanere nell’organismo per mesi.

I risultati, pubblicati online sabato in un manoscritto in fase di revisione per la pubblicazione sulla rivista Nature, indicano un’eliminazione virale ritardata come potenziale contributo ai sintomi persistenti che devastano i cosiddetti malati di Long Covid.

Questa è l’analisi più completa fino ad oggi della distribuzione e della persistenza del virus nel corpo e nel cervello che permette di affinare le cure per le persone affette del coronavirus.

Questo è un lavoro straordinariamente importante“, ha affermato Ziyad Al-Aly, direttore del centro di epidemiologia clinica presso il Veterans Affairs St. Louis Health Care System nel Missouri, che ha condotto studi separati sugli effetti a lungo termine del Covid-19.

Da molto tempo ci grattiamo la testa e ci chiediamo perché il Long Covid sembra colpire così tanti sistemi di organi. Questo documento fa luce e può aiutare a spiegare perché il Long Covid può verificarsi anche in persone che hanno avuto un attacco acuto lieve o asintomatico.”

I risultati non sono ancora stati esaminati da scienziati indipendenti e si basano principalmente su dati raccolti da casi fatali di Covid-19, non su pazienti con Long Covid o “sequenze post-acute di Sars-CoV-2”, come viene anche chiamato.

Il carico dell’infezione al di fuori del tratto respiratorio e il tempo per la rimozione del virus non sono ben caratterizzati, in particolare nel cervello, ha scritto Daniel Chertow, che gestisce la sezione sui patogeni emergenti del NIH, e i suoi colleghi.

Il gruppo ha rilevato RNA Sars-CoV-2 persistente in più parti del corpo, comprese le regioni del cervello, fino a 230 giorni dopo l’insorgenza dei sintomi. Questo potrebbe rappresentare un’infezione da virus difettoso, che è stata descritta nell’infezione persistente con il virus del morbillo, hanno detto.

Contrariamente ad altre ricerche sull’autopsia di Covid-19, la raccolta di tessuti post-mortem del team NIH è stata più completa e in genere si è verificata entro circa un giorno dalla morte del paziente.

I nostri risultati mostrano collettivamente che mentre il carico più elevato di Sars-CoV-2 è nelle vie aeree e nei polmoni, il virus può diffondersi precocemente durante l’infezione e infettare le cellule in tutto il corpo, compreso ampiamente in tutto il cervello“, hanno affermato gli autori.

I ricercatori ipotizzano che l’infezione del sistema polmonare possa provocare una fase “viremica” precoce, in cui il virus è presente nel flusso sanguigno e viene seminato in tutto il corpo, compresa la barriera emato-encefalica, anche in pazienti che manifestano lieve o no sintomi. Un paziente nello studio autoptico era un giovane che probabilmente è morto per complicazioni convulsive non correlate, suggerendo che anche i bambini infetti senza un grave Covid-19 possono sperimentare un’infezione sistemica, hanno detto.

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