Scegliere il genere sessuale del nascituro: un nuovo metodo può renderlo possibile

Un team di ricercatori dell'Università di Hiroshima (Giappone) ha scoperto un metodo semplice e apparentemente affidabile per scegliere il sesso dell'embrione.

bambino

Il cromosoma X, quasi tre volte più grande del cromosoma Y, ha anche molti più geni (3000 contro 700). Tuttavia, finora queste differenze non sembravano influenzare il comportamento degli spermatozoi e, quindi, non consentivano la differenziazione degli spermatozoi senza un’analisi genetica avanzata.

Ma ciò è stato ottenuto da Masayuki Shimada e dai suoi colleghi. Eseguendo il sequenziamento dettagliato del DNA degli spermatozoi dei topi, gli studiosi hanno scoperto 492 geni attivi negli spermatozoi X che non sono espressi sugli spermatozoi Y. I ricercatori hanno poi focalizzato il loro interesse su 18 di essi con l’obiettivo di poterli manipolare dall’esterno.

Un tasso di successo compreso tra l’81% e il 91%

I ricercatori hanno scoperto che due recettori, chiamati recettori Toll-like 7 e 8 (TLR7 / 8), potrebbero alterare la produzione di energia dello sperma X quando si legano a una molecola chimica chiamata Resiquimod (R848), che rallenta la mobilità degli spermatozoi senza influire su altre funzioni. È stato, quindi, sufficiente immergere lo sperma del topo in un bagno chimico contenente questa molecola per ‘ordinare’ gli spermatozoi in base al cromosoma sessuale. Selezionando lo sperma più veloce, hanno ottenuto il 90% degli embrioni maschi. Gli spermatozoi rallentati artificialmente, invece, hanno conseguito l’81% di embrioni femminili.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista PLOS Biology il 13 agosto scorso.

Come ricordato da Futura-Sciences.com, esistono già diverse tecniche per ordinare gli spermatozoi. Il più affidabile è rivedere il codice genetico di ogni sperma. È anche possibile ‘colorare’ lo sperma con un colorante fluorescente, in cui lo sperma Y contenente meno materiale di DNA appare meno brillante di quello X. Questi due metodi sono, però, costosi e richiedono attrezzature specializzate. Sono stati anche tentati altri esperimenti come l’esposizione a temperature elevate o a un pH basso ma con il rischio di danneggiare il DNA spermatico.