Listeriosi: sintomi, quando andare dal medico e prevenzione

L'infezione da listeria (listeriosi) si sviluppa dopo aver consumato cibo contaminato dal batterio Listeria. Ecco cosa bisogna sapere.

L’infezione da listeria (listeriosi) si sviluppa dopo aver consumato cibo contaminato dal batterio Listeria.

Le persone sane raramente presentano sintomi gravi e di solito non richiedono alcun trattamento. L’infezione, però, rappresenta un rischio per alcuni gruppi di persone, tra cui donne incinte e malati di cancro sottoposti a chemioterapia.

I SINTOMI DELLA LISTERIOSI

I sintomi della listeriosi di norma si sviluppano pochi giorni dopo aver mangiato cibo contaminato. In alcuni casi, i segni della malattia cominciano a mostrarsi 30 giorni o dopo che una persona sia infettata.

I sintomi sono uguali a quelli dell’avvelenamento da cibo o ad altre cause e includono:

  • febbre;
  • brividi;
  • dolori muscolari;
  • nausea e vomito;
  • diarrea.

Se l’infezione si diffonde nel sistema nervoso, i sintomi sono i seguenti:

  • forte mal di testa;
  • torcicollo;
  • confusione;
  • perdita di equilibrio;
  • convulsioni.

L’infezione da isteria può portare a meningite se si diffonde nel cervello.

I sintomi nei bambini includono:

  • scarso appetito;
  • irritabilità;
  • temperatura corporea più alta o più bassa del normale;
  • problema respiratorio;
  • vomito;
  • eruzione cutanea.

QUANDO ANDARE DAL MEDICO

Andare dal medico urgentemente se:

  • in caso di gravidanza con febbre, brividi o altri sintomi, anche se lievi;
  • sintomatologia grave;
  • segni di diffusione dell’infezione nel sistema nervoso;
  • sintomi nei bambini.

CHI È A RISCHIO GRAVE DI LISTERIOSI?

Questi gruppi di persone sono a rischio più elevato di listeriosi e complicanze più gravi:

  • persone di età superiore a 65 anni;
  • neonati;
  • donne incinte: le donne stesse di solito hanno solo sintomi lievi, ma c’è un alto rischio per i loro bambini (come aborto spontaneo, morte in utero o infezione da listeria potenzialmente letale dopo la nascita);
  • Persone con un sistema immunitario compromesso, come i pazienti HIV / AIDS e pazienti oncologici sottoposti a chemioterapia.

I casi gravi sono solitamente trattati con antibiotici per via endovenosa.

COME SI PREVIENE

Una corretta igiene dei cibi è fondamentale per la prevenzione della listeriosi.

Per ridurre il rischio di listeriosi, bisogna effettuare le seguenti operazioni:

  • lavarsi accuratamente le mani con sapone e acqua calda prima e dopo aver usato il bagno e dopo aver preparato o maneggiato il cibo;
  • lavare accuratamente le superfici e gli utensili della cucina, specialmente dopo aver cucinato carne cruda, pollame e uova;
  • lavare la frutta e le verdure crude usando una spazzola o un pennello vegetale;
  • cuocere a fondo il cibo;
  • mantenere separati i cibi crudi dagli alimenti pronti al consumo;
  • non mettere carne cruda sopra i cibi pronti al consumo in frigo;
  • conservare il cibo seguendo le istruzioni riportate sulle etichette.

Le persone ad alto rischio di listeriosi (specialmente le donne in gravidanza) dovrebbero evitare questi alimenti:

  • paté refrigerato o creme spalmabili di carne;
  • pesce affumicato refrigerato;
  • hot dog, piatti a base di carne e salumi (a meno che non siano riscaldati fino a quando non sono bollenti);
  • formaggi a pasta molle, latte crudo e tutti i prodotti a base di latte crudo.