Paxlovid: cos’è, come funziona e controindicazioni

Il Paxlovid è un farmaco che, dal 10 dicembre scorso, in Francia si prescrive per la prevenzione delle forme gravi di Covid-19.

Si tratta, secondo il ministro della Salute di Parigi, di “prescrizioni che possono essere fatte dai medici curanti preventivamente (quindi anticipatamente) per un periodo di tre mesi” e da raccomandare in caso di positività al Covid-19.

Cos’è il Paxlovid?

Paxlovid è un farmaco antivirale in forma di pillola da inghiottire, composto da nirmatrelvir e ritonavir e sviluppato dai laboratori di Pfizer. Questo farmaco riduce notevolmente il rischio di una forma grave nelle persone che sono state contagiate dal SARS-CoV-2.

Secondo quanto riportato su Topsante.com, quasi 55mila persone l’hanno già ricevuto in Francia alla fine di ottobre 2022. “Dobbiamo usarlo molto di più”, ha affermato Brigitte Autran, presidente del Comitato di monitoraggio e di prevenzione dei rischi per la salute (Covars).

Autorizzato dalle autorità sanitarie francesi a fine gennaio 2022, Paxlovid è da allora accessibile e può essere assunto a casa: la Francia è stata l 1° Paese dell’Unione Europea a rendere disponibile questo farmaco, il primo antivirale per via orale autorizzato all’interno dell’Unione Europea. Il 25 aprile 2022, l’Alta Autorità per la Salute (HAS) ne ha raccomandato il rimborso per facilitarne l’accesso ai pazienti.

Paxlovid

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Per chi è consigliato il Paxlovid?

Questo antivirale è indicato per gli adulti contagiati dal SARS-CoV-2 che non richiedono somministrazione di ossigeno e che sono ad alto rischio di progressione dell’infezione verso una forma grave della malattia.

L’HAS raccomanda di prescrivere il Paxlovid per questi pazienti:

  • Pazienti adulti gravemente immunocompromessi o che presentano una patologia ad altissimo rischio di forma grave (in particolare tumori in cura, polipatologie, trisomia 21 o alcune malattie rare), indipendentemente dall’età e dallo stato vaccinale;
  • pazienti di età superiore ai 65 anni con fattori di rischio per lo sviluppo di forme gravi (diabete, obesità, insufficienza renale cronica, insufficienza cardiaca, ipertensione arteriosa, insufficienza respiratoria, ecc.), in particolare quando queste persone non si sono vaccinate o non lo sono del tutto.

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Paxlovid: ci sono controindicazioni?

Il Paxlovid è controindicato nei pazienti con grave insufficienza renale o epatica. È inoltre controindicato con farmaci che sono potenti induttori del CYPA3, poiché la co-somministrazione può portare a una riduzione delle concentrazioni plasmatiche.

La Società francese di farmacologia e terapia (SFPT) aggiunge che il farmacista deve verificare che il paziente “non sia a rischio prevedibile di sviluppare una controindicazione al Paxlovid”. Tuttavia, “la maggior parte dei trattamenti prescritti cronicamente al paziente possono essere, se necessario, sospesi senza rischi durante i cinque giorni del trattamento antivirale.

In caso di controindicazione esistono altre soluzioni terapeutiche: l’anticorpo monoclonale Xevudy così come Evusheld.

Paxlovid: quando e come assumerlo?

Di facile accesso, Paxlovid si presenta sotto forma di compresse (2 compresse di nirmatrelvir PF-07321332 e 1 compressa di ritonavir) da assumere per bocca due volte al giorno per cinque giorni.

“Si raccomanda di somministrarlo il prima possibile dopo la diagnosi positiva al Covid-19 e al massimo entro cinque giorni dalla comparsa dei sintomi”. Può, quindi, essere assunto a casa, senza necessità di ricovero.

La prescrizione in anticipo consentita dal 10 dicembre permette in Francia di risparmiare tempo e di stare più agevolmente nella finestra dei cinque giorni dall’insorgenza dei sintomi.

Paxlovid è un antivirale che prende di mira l’enzima necessario per la replicazione virale, la proteasi 3C-like, e inibendone l’azione, blocca la replicazione di SARS-CoV-2 nel corpo.

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