Curcuma: perché fa bene (e perché può fare anche male)

La curcuma, chiamata anche zafferano indiano, è una pianta che cresce in Asia e in America centrale.

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La curcuma, chiamata anche zafferano indiano, è una pianta che cresce in Asia e in America centrale. La curcuma che compriamo nei negozi deriva dalle radici della pianta e quella trasformata ha un bel colore giallo brillante.

La curcuma contiene la curcumina, un principio attivo che ha molte proprietà biologiche benefiche.

Per la medicina ayurvedica la curcuma è un potente rimedio per molti problemi di salute, tra cui dolore e infiammazione.

I ricercatori hanno cominciato a esaminare la curcuma come antidolorifico e sostanza curativa.

Ora, ecco cinque benefici per la salute della curcuma.

ANTI-INFIAMMATORIO

Gli scienziati ritengono che l’infiammazione di basso grado svolga un ruolo significativo nello sviluppo di malattie croniche, come le malattie cardiache, il cancro e la sindrome metabolica. Ecco perché è molto importante ridurre l’infiammazione cronica. La curcumina può funzionare come un potente agente anti-infiammatorio. Secondo alcuni studi, la curcumina blocca l’NF-kB, una molecola associata all’infiammazione nel corpo.

ANTIOSSIDANTE

Si ritiene che la curcumina sia un potenziale antiossidante in grado di proteggere il corpo dai radicali liberi. Attiva anche i meccanismi antiossidanti del corpo.

AIUTA IL CERVELLO A FUNZIONARE MEGLIO

Molti disturbi del cervello sono legati al fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF), un ormone speciale nel cervello. Quando i livelli di questo ormone diminuiscono, ciò può portare a determinate condizioni di salute, come il morbo di Alzheimer e la depressione. Studi recenti hanno dimostrato che la curcumina potrebbe aumentare la quantità di BDNF.

PUÒ ALLEVIARE IL DOLORE

La spezia è rinomata per ridurre il dolore e gli studi sembrano supportare il suo effetto antidolorifico. Un esperimento mostra che l’estratto di curcumina può funzionare in modo altrettanto efficace come l’ibuprofene per il trattamento dell’artrite del ginocchio.

PUÒ MIGLIORARE LA FUNZIONE EPATICA

La curcuma è ben nota per le sue capacità antiossidanti e il suo effetto è così potente da proteggere il fegato dai danni. Si tratta di una buona notizia perché l’estratto di curcuma e la curcumina sono agenti potenziali per il trattamento della malattia epatica. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprenderne gli effetti e le possibili controindicazioni.

EFFETTI COLLATERALI

La curcuma può causare problemi digestivi

Gli stessi composti della curcuma che migliorano la salute dell’apparato digerente possono causare irritazione se consumati in grandi quantità. La spezia giallo – brillante, infatti, stimola lo stomaco a rilasciare più acido gastrico. In alcuni casi, fa bene alla salute. Altre volte può sconvolgere lo stomaco.

Effetto anticoagulante

A quanto pare, la curcuma ha anche una proprietà molto specifica: è un anti-coagulante. I medici non sanno esattamente perché succede. I pazienti che assumono farmaci per fluidificare il sangue dovrebbero evitare grandi quantità di curcuma.

La curcuma può stimolare le contrazioni

Alcuni sostengono che mangiare cibi con la curcuma può stimolare il travaglio. Ma non esistono dati clinici sufficienti per provare queste informazioni.

Bisogna ricordare, comunque, di consultare un medico prima di usare la curcuma per trattare le condizioni di salute.

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